Kälte, Kälteeinbruch

Pünktlich zu Weihnachten werden die ganzen USA von einer historischen Kältewelle heimgesucht.

23.12.2022 - 19:35:37

Eisige Weihnachten in USA: Flüge gestrichen, mehrere Tote. Die Menschen versuchen, sich vor «lebensbedrohlichem Frost» zu schützen. Doch es gibt bereits die ersten Opfer.

  • Sicht: extrem eingeschränkt, Temperaturen: im Keller. Ein Fußgänger und wenige Autos sind in Buffalo im US-Bundesstaat New York unterwegs. - Foto: Derek Gee/The Buffalo News/AP/dpa

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  • Sturm und Kälte: Die USA erwarten eine extreme Wetterlage zu den Feiertagen. - Foto: Terrence Antonio James/Chicago Tribune via ZUMA Press/dpa

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  • Ein Flugzeug wird am Milwaukee Mitchell International Airport enteist. Über 3000 Flüge sind bis Freitagvormittag gestrichen worden. - Foto: Mark Hertzberg/ZUMA Press Wire/dpa

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  • Hohe Wellen haben in Westport (Massachusetts) an der Atlantikküste Steine auf eine Straße gewirbelt. - Foto: Peter Pereira/The Standard-Times/AP/dpa

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  • Auch im Süden ist es kalt: Ein Migrant aus Venezuela trinkt in einem behelfsmäßigen Lager an der Grenze zwischen Mexiko und den USA einen heißen Kaffee. - Foto: Fernando Llano/AP/dpa

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  • Die USA stecken in einem «historischen» Wintersturm kurz vor den Weihnachtsfeiertagen. - Foto: Nam Y. Huh/AP/dpa

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  • Ein Schneepflug räumt in Columbus im US-Bundesstaat Ohio Schnee zusammen. - Foto: Jintak Han/ZUMA Press Wire/dpa

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  • Eine obdachlose Frau wärmt sich an einem Feuer in einer Hilfseinrichtung in Austin, Texas. - Foto: Jay Janner/Austin American-Statesman/AP/dpa

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  • Feuerwehrleute bergen in Kansas City ein Auto, das in einen Fluss gestürzt ist. - Foto: Nick Wagner/The Kansas City Star/AP/dpa

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Sicht: extrem eingeschränkt, Temperaturen: im Keller. Ein Fußgänger und wenige Autos sind in Buffalo im US-Bundesstaat New York unterwegs. - Foto: Derek Gee/The Buffalo News/AP/dpaSturm und Kälte: Die USA erwarten eine extreme Wetterlage zu den Feiertagen. - Foto: Terrence Antonio James/Chicago Tribune via ZUMA Press/dpaEin Flugzeug wird am Milwaukee Mitchell International Airport enteist. Über 3000 Flüge sind bis Freitagvormittag gestrichen worden. - Foto: Mark Hertzberg/ZUMA Press Wire/dpaHohe Wellen haben in Westport (Massachusetts) an der Atlantikküste Steine auf eine Straße gewirbelt. - Foto: Peter Pereira/The Standard-Times/AP/dpaAuch im Süden ist es kalt: Ein Migrant aus Venezuela trinkt in einem behelfsmäßigen Lager an der Grenze zwischen Mexiko und den USA einen heißen Kaffee. - Foto: Fernando Llano/AP/dpaDie USA stecken in einem «historischen» Wintersturm kurz vor den Weihnachtsfeiertagen. - Foto: Nam Y. Huh/AP/dpaEin Schneepflug räumt in Columbus im US-Bundesstaat Ohio Schnee zusammen. - Foto: Jintak Han/ZUMA Press Wire/dpaEine obdachlose Frau wärmt sich an einem Feuer in einer Hilfseinrichtung in Austin, Texas. - Foto: Jay Janner/Austin American-Statesman/AP/dpaFeuerwehrleute bergen in Kansas City ein Auto, das in einen Fluss gestürzt ist. - Foto: Nick Wagner/The Kansas City Star/AP/dpa

Eisiger Wind peitscht den Schnee quer über den Highway. Aus dem Auto eines Polizisten im US-Bundesstaat Wyoming ist kaum noch die eigene Kühlerhaube zu erkennen: «Whiteout», der Schnee wie eine weiße Wand, Sicht gleich null, die Horrorvorstellung eines jeden Autofahrers. So, wie es in dem Dashcam-Video des Polizisten zu sehen ist, das die Zeitung «New York Post» auf ihrer Internetseite veröffentlichte, ging es in den vergangenen Tagen Autofahrern in weiten Teilen im Norden und mittleren Westen der USA.

Extremer Frost, Schneestürme und Eiswind: Die USA werden über die Weihnachtstage von einer Kältewelle heimgesucht. Mehr als 200 Millionen Amerikanerinnen und Amerikaner seien am Vorweihnachtstag von Unwetterwarnungen betroffen, meldete der US-Wetterdienst. «Von Küste zu Küste» drohten Gefahren durch drastische Temperaturstürze, eiskalte Winde und massiven Schneefall. In den US-Bundesstaaten Wyoming und Colorado seien die Temperaturen beim Durchzug der arktischen Kaltfront innerhalb von 24 Stunden um rund 40 Grad gefallen.

Nach Angaben der Webseite PowerOutage.us hatten 1,4 Millionen US-Haushalte vor allem an der Ostküste am Freitag keinen Strom.

Warnung vor «historischem» Wintersturm

Der Wetterdienst hatte zuvor vor einem «historischen» Wintersturm gewarnt. US-Medien warnten unter Berufung auf Wetterexperten vor der möglichen Entstehung eines besonderen und schweren Sturms, eines sogenannten «Bombenzyklons». In den Bundesstaaten Montana, South Dakota und Wyoming seien bereits Werte um minus 45 Grad Celsius gemessen worden. «Dies ist nicht wie ein Schneetag aus Kinderzeiten», warnte Präsident Joe Biden.

Medienberichten zufolge starben mindestens 13 Menschen bei Verkehrsunfällen. Auf vielen Straßen kam der Verkehr komplett zum Erliegen. Verkehrsminister Pete Buttigieg mahnte im US-Fernsehen Reisende zur Vorsicht. Mit Blick auf Weihnachten sagte er: «Viele Autofahrer sind es vielleicht nicht gewohnt, bei winterlichen Bedingungen zu fahren. (...) Bitte, bitte achten Sie genau darauf, was die örtlichen Behörden sagen.» Mehrere US-Bundesstaaten riefen den Notstand aus, etwa New York.

Mehr als 3000 Flüge gestrichen

Chaotische Szenen gab es auch an den Flughäfen. Mehr als 3000 Flüge seien bis Freitagvormittag (Ortszeit) gestrichen worden, meldete die Webseite FlightAware. Vor allem Passagiere im Norden, rund um die großen Seen, können sich ihre Weihnachtsreisepläne abschminken. Auf einem Video, das der TV-Sender Weather Channel auf seiner Webseite veröffentlichte, ist zu sehen, wie eine ganze Armada von Schneepflügen versucht, das Rollfeld des Chicago O'Hare International Airport, eines der wichtigsten Flughäfen des Landes, freizuschaufeln.

Besonders hart trifft es aber die, die kein Dach über dem Kopf haben. Überall im Land versuchen Helfer, die vielen Obdachlosen vor der Kälte zu retten. In einer Kirchenmission in Augusta im US-Bundesstaat Georgia bereiteten sie sich auf einen Ansturm vor, wie die «New York Times» berichtete. «In einer normalen Nacht geht es vielleicht nicht um Leben und Tod», sagte der Missionsleiter. «Aber jetzt schon.» In Salt Lake City im Bundesstaat Utah sind Medienberichten zufolge bereits Anfang der Woche mindestens fünf Obdachlose erfroren. Und sogar in Miami, wo es normalerweise eher warm ist, hat die Obdachlosenhilfe ihren Kälte-Notfall-Plan in Kraft gesetzt.

Im Bundesstaat Texas werden durch den extremen Kälteeinbruch dunkle Erinnerungen wach. Schon im vergangenen Jahr brach das Stromnetz wegen Kälte zusammen, Millionen Menschen waren teils tagelang ohne Strom. Untersuchungen zufolge sollen deswegen mehr als 200 Menschen ums Leben gekommen sein. Diesmal sei man aber besser vorbereitet. «Das Stromnetz sei bereit und verlässlich», zitiert die «New York Times» einen Verantwortlichen. Am Freitag hatten laut der Webseite PowerOutage.us von mehr als 12 Millionen Stromabnehmern in Texas mehr als 80.000 keinen Strom. Landesweit seien mehr als eine Million Menschen betroffen gewesen.

Riesenwellen an den Großen Seen erwartet

Besonders den Norden des Landes malträtieren Eis, Wind und Schnee - vor allem rund um die Großen Seen. «An jedem der Großen Seen sind Wellen von bis zu sechs Metern Höhe vorhergesagt», zitierte die Zeitung «Detroit Free Press» einen Wissenschaftler der staatlichen Wetter- und Ozeanografiebehörde. Am Ostufer des Eriesees, in der Nähe der Niagarafälle, haben die Behörden bereits reagiert. In der Stadt Hamburg im Bundesstaat New York sind Berichten zufolge die Bewohner in Wassernähe dazu aufgefordert worden, ihre Häuser zu verlassen.

Auch in der Metropole Chicago am Ufer des Michigansees hatten die Winterdienste alle Hände voll zu tun. Weiter östlich, im Bundesstaat Indiana, hat der Gouverneur die Nationalgarde mobilisiert, um die Menschen vor den erwarteten Schneestürmen zu schützen.

Doch genauso schnell wie der Kälte-Spuk über die USA hereingebrochen ist, könnte er auch wieder vorbei sein. In einigen Gegenden im Nordwesten des Landes sollen die Temperaturen bald wieder in die Höhe schnellen, sobald der Kern der kalten Luft durchgezogen sei, prognostizierte der nationale Wetterdienst. An vielen Orten soll es bereits am Wochenende wieder um 20 bis 30 Grad wärmer sein.

@ dpa.de