Motorsport, Formel 1

Formel-1-Rennleiter Charlie Whiting ist tot.

14.03.2019 - 06:26:06

Vor Saisonauftakt - Tod von Renndirektor Whiting schockt Formel 1. Als Todesursache nennt der Weltverband eine Lungenembolie. Whiting war eine zentrale Figur in der Rennserie, die am Sonntag in Australien in ihre neue Saison startet.

Melbourne - Der plötzliche Tod von Renndirektor Charlie Whiting hat die Formel 1 kurz vor dem Saisonstart geschockt. Der Brite starb im Alter von 66 Jahren in Melbourne an einer Lungenembolie, wie der Motorsport-Weltverband FIA mitteilte.

Noch am Tag vor seinem Tod war Whiting in Australien im Fahrerlager gewesen und hatte die Vorbereitungen auf das Auftaktrennen überwacht. «Die Formel 1 hat in Charlie einen treuen Freund und charismatischen Botschafter verloren», sagte FIA-Präsident Jean Todt.

Die Rennställe und Piloten zeigten sich in tiefer Trauer und würdigten die wichtige Rolle Whitings in der Königsklasse. Seit 1997 war er als Renndirektor für den organisatorischen Ablauf aller Grand Prix, die Sicherheit und die Klärung technischer Streitfragen verantwortlich. Formel-1-Sportchef Ross Brawn reagierte tief betroffen auf die Nachricht vom Tod seines Freundes: «Das ist nicht nur für mich ein großer Verlust, sondern für die ganze Formel-1-Familie, die FIA und den gesamten Motorsport.»

Whiting hatte seine Motorsport-Karriere wie so viele als Mechaniker begonnen. Gemeinsam mit seinem Bruder Nick arbeitete er von 1977 an in der Formel 1 beim Hesketh-Rennstall. Später wechselte er zu Bernie Ecclestones Brabham-Team und wurde dort Cheftechniker. 1988 trat er dann einen Job als Technischer Delegierter beim Weltverband an und machte sich einen Namen als penibler Regelwächter.

TV-Zuschauern wurde Whiting vor allem dadurch bekannt, dass er via Signalanlage den Start zu jedem Rennen vollzog. «Charlie hat eine Schlüsselrolle in diesem Sport gespielt, er war als Renndirektor für viele Jahre der Schiedsrichter und die Stimme der Vernunft», sagte Red-Bull-Teamchef Christian Horner. Der Renault-Rennstall sah in Whiting «einen der Eckpfeiler und Anführer unseres Sports», Williams nannte ihn «eine wahre Legende».

Mercedes-Pilot Valtteri Bottas wollte die Nachricht zunächst nicht glauben. «Er hat so viel für den Sport getan, den wir lieben», twitterte der Finne. Haas-Fahrer Romain Grosjean lobte: «Er hat den Fahrern immer zugehört und für unsere Sicherheit gesorgt.»

Offen blieb zunächst, wer als Nachfolger von Whiting den Grand Prix in Australien leitet. Sein Stellvertreter war zuletzt der Amerikaner Scot Elkins.

@ dpa.de

Weitere Meldungen

Nach dem Melbourne-Rennen - Schon im Krisenmodus: Vettel verordnet Ferrari Überstunden. Ins Grübeln bringt der Formel-1-Auftaktsieg von Valtteri Bottas auch dessen Mercedes-Kollegen Lewis Hamilton. Der schlechteste Saisonstart von Sebastian Vettel im Ferrari zwingt die Scuderia früh in den Krisenmodus. (Sport, 18.03.2019 - 11:30) weiterlesen...

Nach Mercedes-Doppelerfolg - Die Lehren aus dem Großen Preis von Australien. Die Formel 1 nimmt unerwartete Erkenntnisse mit zurück vom Auftaktrennen in Australien. Ferrari muss Überstunden machen, Lewis Hamilton wohl plötzlich seinen Teamkollegen fürchten. (Sport, 18.03.2019 - 04:18) weiterlesen...

Von der Strecke abgekommen. Ricciardo musste sein Heimrennen vorzeitig beenden, nachdem er sich beim Start den Frontflügel abgefahren hatte. Renault-Pilot Daniel Ricciardo kommt beim Großen Preis von Australien von der Strecke ab. (Media, 17.03.2019 - 13:20) weiterlesen...

Siegerdusche Mercedes-Pilot Valterri Bottas feiert nach seinem Sieg beim Großen Preis von Australien mit seinem Team nach Rennfahrer-Art. (Media, 17.03.2019 - 09:14) weiterlesen...

Großer Preis von Australien - Fehlstart für Vettel in Formel-1-Saison - Bottas-Sieg. Der Überraschungssieger beim Großen Preis von Australien kommt aus Finnland. Fehlstart für Sebastian Vettel in die neue Formel-1-Saison. (Sport, 17.03.2019 - 08:00) weiterlesen...

Großer Preis von Australien - Bottas gewinnt Saisonauftakt der Formel 1 - Vettel Vierter. Der 29 Jahre alte Finne verwies beim Großen Preis von Australien Weltmeister und Teamkollege Lewis Hamilton mit einem überraschend deutlichen Vorsprung auf den zweiten Platz. Melbourne - Valtteri Bottas hat im Mercedes den Saisonauftakt der Formel 1 gewonnen. (Sport, 17.03.2019 - 07:48) weiterlesen...