Unwetter, Hurrikan

Langsam, aber mit einer gewaltigen Zerstörungskraft hat Hurrikan «Florence» die US-Südostküste erreicht.

14.09.2018 - 15:22:06

400.000 Menschen ohne Strom - Hurrikan «Florence» trifft mit enormer Wucht auf Land. Schon jetzt ergießen sich heftiger Regen und meterhohe Fluten über die Küste.

  • In eine Richtung - Foto: Chuck Liddy/The News & Observer/AP

    In Sicherheit bringen: Autos fahren auf der I-40 in Richtung Westen. Auf der Gegenfahrbahn ist niemand zu sehen. Foto: Chuck Liddy/The News & Observer/AP

  • Vorbereitung - Foto: Tom Copeland/FR170645 AP

    Die Menschen an der Südostküste der USA bereiten sich seit Tagen auf die Ankunft des Wirbelsturms vor. Foto: Tom Copeland/FR170645 AP

  • Verkehr - Foto: Sean Rayford/AP

    Polizisten und Mitglieder der Nationalgarde lenken den Verkehr auf dem Highway 501. Foto: Sean Rayford/AP

  • Verbarrikadiert - Foto: Maren Hennemuth

    Eine Filiale der Motorrad-Marke «Harley Davidson» in der Nähe der Stadt Myrtle Beach im US-Bundesstaat South Carolina ist verbarrikadiert. Foto: Maren Hennemuth

  • Bodysurfer - Foto: Stephen B. Morton/AP

    Lass ihn doch kommen! Bodysurfer Andrew Vanotteren wirft sich am Strand von Tybee Island in die Wellen, während sich die Insel auf Hurrikan «Florence» vorbereitet. Foto: Stephen B. Morton/AP

  • Warten auf «Florence» - Foto: Maren Hennemuth

    Vernagelt: Errol Thomas verbarrikadiert ein Fenster seines Hauses in der Nähe von Charleston. Foto: Maren Hennemuth

  • Sturmflut in New Bern - Foto: Gray Whitley/Sun Journal/AP

    Überflutete Straße nach einer Sturmflut in New Bern im US-Bundesstaat North Carolina. Foto: Gray Whitley/Sun Journal/AP

In eine Richtung - Foto: Chuck Liddy/The News & Observer/APVorbereitung - Foto: Tom Copeland/FR170645 APVerkehr - Foto: Sean Rayford/APVerbarrikadiert - Foto: Maren HennemuthBodysurfer - Foto: Stephen B. Morton/APWarten auf «Florence» - Foto: Maren HennemuthSturmflut in New Bern - Foto: Gray Whitley/Sun Journal/AP

Washington/Miami - Mit Wucht ist Hurrikan «Florence» auf die Südostküste der USA getroffen. Das Zentrum des Wirbelsturms erreichte am Freitagmorgen (Ortszeit) den Ort Wrightsville Beach in North Carolina, wie das Nationale Hurrikan-Zentrum in Miami mitteilte.

Der Sturm entfaltete Windgeschwindigkeiten von 150 Kilometern pro Stunde, bewegte sich aber selbst mit nur neun Kilometern pro Stunde vorwärts. Damit gilt er als Hurrikan der niedrigsten Stufe 1.

Trotzdem hat er zerstörerische Kraft und sorgte für schwere Fluten an der Küste, für Überschwemmungen, heftige Böen und extreme Regenfälle. Der Fernsehsender CNN berichtete, mehr als 400.000 Menschen in North und South Carolina seien ohne Strom.

Der Direktor des Nationalen Hurrikan-Zentrums, Ken Graham, sagte, es sei besonders gefährlich, dass sich «Florence» derart langsam bewege, sich sehr lange über den Küstengebieten halte und enorme Wassermassen dorthin trage. Der Chef der Katastrophenschutzbehörde FEMA, Brock Long, es liefen bereits viele Notfalleinsätze in der betroffenen Küstenregion.

Trotz der Herabstufung zu einem Hurrikan der Kategorie 1 warnen die Behörden, in North Carolina sei . Auch in South Carolina drohten katastrophale Überschwemmungen. Erste Rettungsaktionen sind Berichten zufolge bereits angelaufen.

Als eine der ersten Gegenden traf es die Outer Banks, eine dem Festland vorgelagerte Inselkette des Bundesstaates. Auch New Bern wurde von einer Sturmflut getroffen. Rund 150 Menschen warteten hier darauf, von Mitarbeitern der Katastrophenschutzbehörde Fema aus den Wassermassen gerettet zu werden, wie der National Weather Service auf Twitter meldete. Den Hilfesuchenden wurde geraten, in die Dachgeschosse zu gehen.

Die Hurrikan-Zentrale warnte vor Sturmflut von über drei Metern. Erste Flüsse traten über die Ufer, Uferstraßen wurden überspült. Mehr als 1300 Flüge wurde laut CNN an der US-Ostküste gestrichen. Die Gebiete entlang der südlichen US-Atlantikküste glichen schon seit Mittwoch Geisterstädten.

Die Situation werde sich in den nächsten Stunden und Tagen drastisch verschlechtern, sagten die Meteorologen voraus. Weil der Wirbelsturm sich so extrem langsam bewegt, dürfte sein Zentrum mit starkem Wind und ergiebigen Regenfällen lange über der Küstenregion bleiben dürfte. Die Experten rechnen damit, dass sich die Wasserlast von «Florence» bis zu vier Tage lang auf das Land ergießt. In der Nähe der Stadt nahm der Stromversorger Duke Energy ein Kernkraftwerk vorsorglich vom Netz.

Die Behörden rechnen damit, dass insgesamt fünf Millionen Menschen in einem riesigen Einzugsgebiet im gesamten Südosten der USA von Überschwemmungen betroffen sein könnten. Sturmfluten, die vom Ozean in die Flüsse und damit ins Hinterland drängen sowie ergiebiger Regen mit Billionen Litern Wasser könnten gemeinsam große zerstörerische Kraft entfalten.

Während einige teils auch auf Inseln ausharrten und mit Hilfe von Notstromaggregaten und Vorratshaltung durchzukommen versuchen, verließen Hunderttausende in den vergangenen Tagen bereits ihre Häuser. Sie fanden Unterschlupf bei Freunden, Verwandten, in Hotels oder Notunterkünften. Der Leiter der US-Katastrophenschutzbehörde Fema, Brock Long, sagte am Donnerstag: «Sturmfluten werden ein großes Problem flussaufwärts sein.»

«Der Strom wird weg sein, vielleicht für Tage, vielleicht aber auch für Wochen», sagte Long. Stromversorger haben Tausende Spezialkräfte aus vielen Teilen der Vereinigten Staaten in die Region entsandt, um nach dem Einsturz von Strommasten die Versorgung wiederherzustellen. Der Stromversorger Duke Energy geht von ein bis drei Millionen Haushalten und Unternehmen aus, die ohne Strom sein könnten. «Wir müssen damit rechnen, dass 75 Prozent unserer Kunden ohne Elektrizität sind», sagte der North-Carolina-Chef von Duke Energy, David Fountain.

Mit Georgia, South Carolina, North Carolina, Virginia und Maryland haben fünf US-Bundesstaaten sowie der District of Columbia um die Hauptstadt Washington den Notstand ausgerufen.

Hurrikans werden nach ihrer Windgeschwindigkeit in fünf Kategorien eingeteilt. «Florence» war in den vergangenen Tagen zunächst zu einem Hurrikan der Stärke 4 angewachsen, der zwischenzeitlich Windgeschwindigkeiten von bis zu 220 Kilometern pro Stunde aufwies und sogar in Kategorie 5 aufzurücken drohte. Am Mittwoch ließ er bereits an Stärke nach.

@ dpa.de

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