WM, PDC

Die WM-Reise für Deutschlands besten Darts-Profi ist vorbei.

02.01.2023 - 22:53:23

Darts-Traum für Clemens beendet - «Der Bessere hat gewonnen». Gabriel Clemens scheitert im Alexandra Palace an Weltklassespieler Michael Smith. Der steht bereits zum dritten Mal im Finale.

  • Gabriel Clemens unterlag Michael Smith mit 2:6. - Foto: Zac Goodwin/PA Wire/dpa

    Zac Goodwin/PA Wire/dpa

  • «Heute keine Kopfhörer»: Ein Fan hält in Anspielung auf den Auftritt von Gerwyn Price am Vorabend ein Schild hoch. - Foto: Zac Goodwin/PA Wire/dpa

    Zac Goodwin/PA Wire/dpa

  • Der «Bully Boy» hat zum dritten Mal das WM-Finale erreicht. - Foto: Zac Goodwin/PA Wire/dpa

    Zac Goodwin/PA Wire/dpa

Gabriel Clemens unterlag Michael Smith mit 2:6. - Foto: Zac Goodwin/PA Wire/dpa«Heute keine Kopfhörer»: Ein Fan hält in Anspielung auf den Auftritt von Gerwyn Price am Vorabend ein Schild hoch. - Foto: Zac Goodwin/PA Wire/dpaDer «Bully Boy» hat zum dritten Mal das WM-Finale erreicht. - Foto: Zac Goodwin/PA Wire/dpa

Gabriel Clemens applaudierte voller Anerkennung, dann umarmte er WM-Finalist Michael Smith auf der größten Darts-Bühne der Welt herzlich. Sein eigener Traum hingegen ist beendet. Im Halbfinale unterlag der 39 Jahre alte Saarländer dem englischen Weltklasseprofi Smith klar mit 2:6.

Clemens zeigte im größten Spiel seiner Laufbahn erneut eine ordentliche Performance, doch das war gegen die auf höchstem Niveau agierende Scoring-Maschine Smith nicht genug. Einen Tag zuvor hatte er noch mit einem famosen 5:1-Sieg über den Weltranglistenersten Gerwyn Price aus Wales für Furore gesorgt.

«Ich habe gegen eine Ballmaschine geworfen. Er hat nur 180er geworfen. Ich habe mich lange im Spiel gehalten und habe kein schlechtes Spiel gemacht», sagte Clemens in einer ersten Reaktion bei DAZN. Seine Reise sei spannend gewesen, berichtete er. «Im Endeffekt hat der bessere Spieler gewonnen. Michael Smith hat ein fantastisches Spiel gemacht. Ich drücke ihm mal die Daumen.»

«Bully Boy» zum dritten Mal im Finale

Während der «German Giant», wie Clemens genannt wird, mit 100.000 Pfund (rund 112.000 Euro) Preisgeld und dem größten Erfolg seiner Karriere aus dem Londoner Alexandra Palace abreist, steht der «Bully Boy» am Dienstagabend (21.00 Uhr/Sport1 und DAZN) zum dritten Mal in einem WM-Finale. Gegner wird der Sieger der Partie zwischen Topfavorit Michael van Gerwen (Niederlande) und dem Belgier Dimitri van den Bergh sein. Seine ersten beiden Endspiele im «Ally Pally» hatte Smith gegen van Gerwen (2019) sowie im Vorjahr gegen den Schotten Peter Wright verloren.

Clemens wird die britische Hauptstadt trotzdem stolz verlassen können. Als erster Deutscher hatte er 2021 ein WM-Achtelfinale erreicht - diesmal ließ er mit starken Auftritten die Viertelfinal- und Halbfinal-Premiere folgen.

Riesiger Hype um Clemens in Deutschland

Der Hype um Clemens nahm in Deutschland in den vergangenen Tagen groteske Züge an. Die Darts-WM wurde inmitten der Fußball-Pause zum Sport-Thema Nummer eins, der Saarländer war plötzlich auf Zeitungs-Titelseiten und täglich in der Tagesschau zu sehen. Clemens selbst wollte nur 24 Stunden nach dem Erfolg gegen Muskelprotz Price, dem auch sein denkwürdiger Kopfhörer-Trick nichts half, nichts von einer besonderen Partie wissen. «Es ist egal, ob es Halbfinale oder zweite Runde ist. Es ist ein Darts-Spiel», sagte Clemens in gewohnter Sachlichkeit.

Dabei war Smith als Gegner keinen Deut leichter als Price. «Er ist einer der besten Spieler der Welt. Er ist mit Sicherheit der Favorit. Ich war öfter schon in der Außenseiter-Rolle und habe mich gut damit zurechtgefunden», sagte Clemens, der mit seiner Siegesserie im «Ally Pally» plötzlich zu einem Kandidaten für die prestigeträchtige Premier League geworden ist. Der formstarke Smith sagte sogar, der gelernte Maschinenschlosser sei mit seinem Coup über Price zu «einem Superstar in Deutschland» geworden.

Erneut zahlreiche deutsche Fans im «Ally Pally»

Wie in den vergangenen Tagen waren auch am Montag hunderte deutsche Fans im Alexandra Palace. Während Lokalmatador Smith schon beim Einlauf vereinzelt Pfiffe kassierte, wurde der deutsche Außenseiter ab Satz eins mit «Oh, Gabriel Clemens»-Gesängen gefeiert. Der Start in die Partie war hochklassig, doch Clemens reichte ein Satz-Durchschnitt von über 102 Punkten nicht zur Führung. Smith, der in Runde drei beim 4:3 gegen Clemens' Landsmann Martin Schindler schon fast raus war, spielte die ersten zwei Sätze auf allerhöchstem Niveau, doch Clemens behielt die Nerven und glich aus.

Der «Bully Boy» beeindruckte zwar mit zahlreichen Aufnahmen mit der Maximalpunktzahl von 180 Punkten sowie einem Finish von 161 Punkten, das er auf Bulls Eye vollendete. Aber auch Clemens knüpfte an seine starken Turnierleistungen an und schaffte auch den 2:2-Ausgleich. Die beiden folgenden Sätze wurden zum Knackpunkt der Partie: Erst holte Smith im Schnelldurchgang mit 3:0-Legs den fünften Satz, dann entschied er den knappen sechsten Satz über Bulls Eye mit 3:2 für sich. Dann war die Partie gelaufen - und für Clemens die WM.

@ dpa.de