Raumfahrt, Astronomie

Mehr als zehn Jahre lang hat «Cassini» den Saturn mit seinen Ringen und Monden erforscht und Wissenschaftler mit immer neuen Entdeckungen begeistert.

15.09.2017 - 15:36:05

Dienstende nach 20 Jahren - Letztes Signal: Nasa-Sonde «Cassini» in Saturn gestürzt. Jetzt hat sich die Sonde spektakulär verabschiedet. Die Nasa-Manager sind stolz und wehmütig - «danke für die Forschung».

  • Raumsonde Cassini - Foto: Nach rund 20 Jahren hat die Nasa-Sonde «Cassini» ausgedient. Foto: DLR

    Nach rund 20 Jahren hat die Nasa-Sonde «Cassini» ausgedient. Foto: DLR

  • Saturnmond Titan - Foto: NASA/JPL/ESA

    Die aus mehreren Infrarot-Bildern zusammengesetzte Aufnahme zeigt den Saturnmond Titan. Foto: NASA/JPL/ESA

  • Nordpol des Saturn - Foto: NASA/JPL/ESA

    Die Cassini-Aufnahme zeigt den Wirbel eines Sturms am Nordpol des Saturn auf. Foto: NASA/JPL/ESA

  • Raumsonde Cassini - Foto: «Cassini» war 1997 gestartet und 2004 in der Umlaufbahn des Saturn angekommen. Foto: NASA

    «Cassini» war 1997 gestartet und 2004 in der Umlaufbahn des Saturn angekommen. Foto: NASA

  • Raumsonde Cassini - Foto: 2125 Kilogramm Technik: Rund 20 Jahre hat «Cassini» den Saturn und seine Ringe erforscht. Foto: NASA

    2125 Kilogramm Technik: Rund 20 Jahre hat «Cassini» den Saturn und seine Ringe erforscht. Foto: NASA

Raumsonde Cassini - Foto: Nach rund 20 Jahren hat die Nasa-Sonde «Cassini» ausgedient. Foto: DLRSaturnmond Titan - Foto: NASA/JPL/ESANordpol des Saturn - Foto: NASA/JPL/ESARaumsonde Cassini - Foto: «Cassini» war 1997 gestartet und 2004 in der Umlaufbahn des Saturn angekommen. Foto: NASARaumsonde Cassini - Foto: 2125 Kilogramm Technik: Rund 20 Jahre hat «Cassini» den Saturn und seine Ringe erforscht. Foto: NASA

Washington - Nach mehr als zehn Jahren Forschung am Saturn hat sich die Raumsonde «Cassini» zum Abschluss ihrer Mission kontrolliert in den Planeten gestürzt.

Das letzte Signal der Sonde ging um 13.55 Uhr MESZ im Kontrollzentrum der US-Raumfahrtbehörde Nasa im kalifornischen Pasadena ein, nachdem es zuvor von einer Antenne im australischen Canberra empfangen worden war.

«Unser Raumschiff hat die Atmosphäre des Saturn erreicht und wir haben die letzte Übertragung bekommen», teilte die Nasa via Kurznachrichtendienst Twitter mit. ««Cassini» ist jetzt ein Teil des Planeten, den sie studiert hat. Danke für die Forschung.»

Die 2125 Kilogramm schwere Sonde sollte bei ihrem Absturz wie ein Meteor auseinanderbrechen und die Teile dann in der Atmosphäre verglühen. Bis zuletzt hatten mehrere wissenschaftliche Instrumente an Bord von «Cassini» gearbeitet und Daten zur Erde gesendet. Bis ein Signal vom Saturn auf der Erde ankommt, vergehen 86 Minuten.

«Ich hoffe ihr seid alle genauso zutiefst stolz auf diese großartige Leistung, eine großartige Mission, ein großartiges Raumschiff und ein großartiges Team», sagte Missionsdirektor Earl Maize nach dem letzten Signal im Kontrollzentrum, aus dem die Nasa live übertrug. «Ich verkünde jetzt das Ende der Mission.»

Der Abschied von «Cassini» war notwendig geworden, weil der Treibstoff der Sonde so gut wie aufgebraucht war. Um jegliche Kontamination der Monde des Saturn zu verhindern, entschied sich die Nasa, «Cassini» in der Atmosphäre des Planeten verglühen zu lassen. «Cassini hat uns die Schönheit des Saturn gezeigt. Sie hat das beste in uns hervorgebracht. Nun müssen wir selbst weiter erkunden», hieß es bei der Nasa auf Twitter. «Jedesmal wenn wir den Saturn am Nachthimmel sehen, werden wir uns erinnern. Wir werden lächeln. Und wir werden zurückkehren wollen.»

Es sei ein Abschied mit «einem lachenden und einem weinenden Auge», sagte Nasa-Manager Michael Watkins. «Für uns aus dem «Cassini»-Team wird nichts mehr so sein wie es war, jetzt wo das Raumschiff nicht mehr fliegt», ergänzte seine Kollegin Linda Spilker.

«Cassini» war 1997 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral gestartet und 2004 in der Umlaufbahn des Saturn angekommen. Zum Abschluss der Mission war sie 22 Mal zwischen dem Planeten und seinen Ringen hindurchgetaucht - eine Region, in der zuvor noch nie eine Sonde war. An der rund 3,2 Milliarden Dollar teuren Mission waren Tausende Mitarbeiter aus 17 Ländern beteiligt.

Die Entdeckungen der Sonde, die sich als erste in die Region der Saturn-Ringe gewagt hatte, hatten Wissenschaftler begeistert und das Wissen über den Planeten und seine Ringe revolutioniert. «Cassini» hatte beispielsweise einen Ozean auf dem Mond Enceladus, der möglicherweise Leben dort zulassen könnte, und flüssige Methan-Seen auf dem Mond Titan entdeckt. Das habe «alles verändert», sagte Nasa-Manager Thomas Zurbuchen. «Es hat unsere Ansichten durcheinandergeschüttelt über überraschende Orte, an denen man nach potenziellem Leben außerhalb der Erde suchen könnte.»

Deswegen sei das Ende von «Cassini» auch eigentlich eher ein Anfang, sagte seine Kollegin Spilker. ««Cassini» ist weg, aber ihr wissenschaftlicher Schatz wird uns noch über Jahre beschäftigen. Wir haben bislang nur an der Oberfläche des Berges an Daten gekratzt, den die Sonde uns zu ihrer Lebzeit überlassen hat.»

@ dpa.de

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